Под устойчивостью стержня при воздействии на него сжимающей силы подразумевают его способность сохранять первоначальную прямолинейную форму.

Потеря устойчивости прямолинейной формы стержня под действием осевой сжимающей силы называется продольным изгибом.

Рассмотрим центрально сжатый стержень постоянного поперечного сечения, находящийся в прямолинейном исходном деформированном состоянии равновесия.