Фермой это конструкция, состоящая из стержней, соединенных между собой с помощью шарниров.

Фермы применяются для тех же случаев, что и балки, но в отличии от них, они позволяют перекрывать большие расстояния при меньшем расходе материала, т.к. не имеют сплошное сечение. 

При выполнении расчетов фермы рассматривают как конструкции, стержни которых соединены шарнирами, хотя в реальных сооружениях в фермах стрежни соединяют жестко (например, сваркой). Поскольку результаты расчетов практически не отличаются, однако с шарнирами в узлах они выполняются значительно проще. 

В фермах с шарнирами в узлах в качестве внутренних усилий рассчитывают только продольные силы, поскольку поперечные силы и изгибающие моменты в стержнях равны нулю.

Расстояние между опорами в ферме называется пролетом. Стержни, расположенные по наружному контуру фермы, называются поясными. Стержни, расположенные внутри наружного контура фермы, называются: вертикальные – стойками, наклонные – раскосами. Промежуток между двумя соседними узлами пояса фермы называют панелью.